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Du papier à partir de la canne à sucre

Industrie et  Technologies

Des chercheurs de l'Inra et de l'IRD ont conçu un procédé qui permet de transformer un déchet de l'industrie sucrière à la fois en pâte à papier et en une enzyme d'intérêt industriel.

La bagasse de canne à sucre est un résidu fibreux qui représente un important déchet de l'industrie sucrière. Des chercheurs de l'Institut de recherche pour le développement (IRD) et de l'Inra ont réussi à le valoriser sous une double forme.

Ces chercheurs regroupés au sein de Biotechnologies agro-industrielles de Marseille ont en effet développé un procédé qui transforme la bagasse à la fois en pâte à papier et en une enzyme délignifiante (la laccase) à partir d'un champignon filamenteux.

Le procédé non polluant repose sur les caractéristiques métaboliques particulières de ce champignon (Pycnoporus cinnabarinus) qui produit naturellement de la laccase. Pour optimiser la production de cette enzyme, les chercheurs ajoutent de l'éthanol au procédé.

La laccase détruit alors la lignine contenue dans les fibres de la bagasse de la canne à sucre utilisée alors comme substrat, la transformant (après une opération de raffinage mécanique) en pâte à papier.

Cette pâte peut être utilisée en l'état pour la fabrication du carton. Elle doit cependant subir un traitement supplémentaire à base de peroxyde d'hydrogène pour aboutir à un papier d'impression et d'écriture.

Selon les chercheurs marseillais, ce bioprocédé assure en outre une économie de 50 % sur la consommation d'énergie requise pour le raffinage de la pâte à papier, par rapport à celle nécessaire au raffinage d'une pâte issue de la bagasse non traitée biologiquement.

Michel Le Toullec

Pour en savoir plus :
http://www.ird.fr
http://www.inra.fr

 
 

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