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Drones de livraisons : Walmart s'y met aussi

Drones de livraisons : Walmart s'y met aussi

Drone Phantom, développé par l'entreprise chinoise DJI.

© Flickr - PROKevin Baird

Le géant américain de la grande distribution a demandé à la Federal Aviation Administration (FAA) l'autorisation de tester des drones pour mener une série d'expérimentations, allant de la livraison à domicile à la surveillance de ses stocks. 

Walmart veut suivre les traces d’Amazon. Le géant américain de la grande distribution a déposé, lundi 26 octobre, une demande auprès de l’agence fédérale de l’aviation (FAA) afin de tester l’emploi de drones pour une batterie d’opérations, comme la livraison et la collecte à domicile ou encore l’inventaire des stocks dans ses entrepôts grâce à un système de marquage électronique.

Selon Reuters, qui rapporte l’information, Walmart souhaiterait utiliser des drones fabriqués par l’entreprise chinoise SZ DJI Technology. Toujours selon l’agence de presse, le géant américain testerait déjà depuis plusieurs mois le potentiel des drones en matière de livraison dans des espaces fermés. Il souhaiterait désormais mener des essais en espaces ouverts.

« Les drones présentent un énorme potentiel pour connecter notre vaste réseau de magasins, de centres de distribution, de traitement et notre flotte de transport » a déclaré Dan Toporek, porte-parole de Walmart, à l’agence de presse. « 70 % de la population américaine se trouve à moins de 5 miles (8 km) d’un magasin Walmart », a-t-il précisé. D’après lui, cette situation crée des possibilités uniques et intéressantes pour répondre aux attentes des clients grâce aux drones.

Cette initiative intervient alors que de nombreux géants du web, dont Amazon et Google, attendent avec impatience que la FAA publie une nouvelle règlementation autorisant l’utilisation commerciale des drones. En juin dernier, Michael Whitaker, administrateur adjoint de la FAA, avait déclaré que la règlementation pourrait être finalisée d’ici juin 2016.

Pour le moment, la FAA ne fonctionne que par dérogations. Selon Reuters, l'agence gouvernementale américaine en aurait approuvées plus de 2 100 pour autoriser les essais de drones à des fins commerciales.

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