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Drone d’inspection industrielle

Charles Foucault

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Drone d’inspection industrielle

La peur n'évite pas le danger. Le drone d'inspection HeliCofice si.

© DR

Non, ce n’est pas un jouet. Pour réduire le danger lié aux inspections sur les grandes structures industrielles ou les coques de bateaux, la société Cofice (59) s’est lancée, il y a trois ans, dans la conception d’un drone. Le voilà prêt à s’envoler. Tant et si bien qu'il a reçu, mardi 02 novembre, un prix de l'innovation au Midest (le salon de la sous-traitance industrielle).

L’AR.Drone a désormais un grand frère, beaucoup moins amusant mais beaucoup plus utile que lui. L’HeliCofice est un drone à huit hélices équipé de capteurs miniatures. Il est capable de mesurer l’épaisseur de parois métalliques par ultrasons, d’en prendre la température, de filmer son environnement et de détecter la présence de monoxyde de carbone (CO).

Installer des nacelles ou des échafaudages pour faire du contrôle non destructif en hauteur représente un coût et des délais que l’HeliCofice devrait faire diminuer. « Il va surtout réduire tout risque à zéro », explique Maurice Merlin, chef de ce projet chez Cofice, l'entreprise qui a créé ce drôle d'hélicoptère. Comme les prix d’inspection grimpent en même temps que la nacelle soutenant l’opérateur qui la réalise, plus l’installation sera haute, plus il sera rentable de faire appel au drone. Le risque d’une intoxication de l’opérateur par inhalation de CO est, lui, réduit à néant.

 


 


Encore en phase de test, l’HeliCofice devrait être opérationnel dans le courant du premier trimestre 2011. Il sera d’abord accessible sous forme de prestations de services et vise les marchés de la chimie, de la pétrochimie, de la construction navale, de l’agroalimentaire et du BTP. D’après le constructeur il est stable jusqu’à des vents de 30 km/h, ce qui est aussi la limite d’utilisation en toute sécurité d'une nacelle.

Charles Foucault.

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