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Dix pétroliers contre les marées noires

Dix pétroliers contre les marées noires

Le système de fermeture mis au point par la MWCC

Suite à la fuite du puits Macondo de la compagnie British Petroleum en 2010, la « Marine Well Containment Company » (MWCC), créée par dix majors du pétrole, s’est donnée pour mission de mettre au point un système de réponse en urgence disponible pour tous les opérateurs  dans la zone du Golfe du Mexique.

Groupe de choc pour problème de fond. Créée par dix membres qui ont une forte expérience des forages en eau profonde, la MWCC veut mettre en œuvre les technologies les plus performantes pour maîtriser les accidents de contrôle de puits. Il est vrai que l’accident de Macondo en avril 2010 a été un traumatisme pour eux. Aussi se sont-ils attelés à la conception d’un système permettant de contenir une éruption sous-marine à partir d’un puits.

Si un puits sous-marin part en éruption, il faut forer un ou deux puits de secours pour l’intercepter. Une solution fiable, mais qui peut s’avérer très longue : elle a pris près de trois mois pour Macondo. D’où l’idée de coiffer le puits le plus vite possible avec un système sous-marin, le « capping stack », qui en assure l’étanchéité.

Un exercice rendu difficile par les contraintes techniques fortes des grandes profondeurs. Le matériel doit pouvoir être déployé de 150 mètres à 3 km de profondeur et absorber des débits de fluide de 180 000 barils par jour.  Il doit aussi pouvoir rester stocké pendant 20 ans et être opéré pendant 6 mois sans interruption à son débit maximum. Explications en vidéo.

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