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Dix ans de trek martien pour le rover Opportunity

Julien Bergounhoux

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Dix ans de trek martien pour le rover Opportunity

© NASA

Opportunity, ou MER-B (Mars Exploration Rover - B) de son vrai nom, vient de fêter ses dix ans sur la planète Mars. Un exploit, alors que la mission qui lui avait initialement été assignée consistait à arpenter la planète rouge pendant...90 jours! Alors que son jumeau MER-A, baptisé Spirit, a cessé de fonctionner en 2010, Opportunity continue sa mission en faisant fi des rigueurs de l'environnement martien. Il vient même de faire une découverte majeure : les plus vieilles pierres qu'il ait examiné depuis ses débuts, et qui présentent des conditions plus favorables au développement de la vie microbienne qu'aucun des précédents éléments analysés.

Dix ans que le rover Opportunity parcoure la surface de la planète rouge. En près de 40 km sillonnés depuis son arrivée sur Mars le 25 janvier 2004, ce robot de 185 kg, alimenté par des panneaux solaires, aura exploré une dizaine de cratères et autres affleureuments rocheux, et amassé quantité de données transmises à ses opérateurs terriens. Dernière découverte en date et non des moindres : des roches laissant penser qu'il a pu exister dans un passé lointain un environnement humide et plus clément que l'actuel, donc plus apte au développement de la vie.

La Nasa a d'ailleurs indiqué récemment que les recherches des rovers Opportunity et Curiosity vont désormais se porter sur des preuves que la vie ait existé sur Mars.

Ci-dessous, un autoportrait d'Opportunity vu de haut, près du cratère Endeavour, datant du 6 janvier.


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