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Dexmo F2 : un gant à retour de force pour interagir avec la réalité virtuelle

Julien Bergounhoux

Mis à jour le 08/10/2014 à 16h02

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Dexmo F2 : un gant à retour de force pour interagir avec la réalité virtuelle

© Dexta Robotics

Une petite entreprise de robotique développe une technologie de contrôle haptique abordable, grâce à deux gants exosquelettes. Equipés de petits freins à disque, ils permettent à l'utilisateur de ressentir les objets virtuels en lui opposant une résistance lorsqu'il rentre en contact avec eux.

Oculus VR a révolutionné la réalité virtuelle avec son casque Rift, qui devrait arriver sur le marché l'année prochaine. De nombreuses entreprises se préparent à la naissance de ce nouveau média, mais il reste encore une grande inconnue : au-delà de l'aspect visuel et auditif, comment interagir avec ces univers virtuels ? Dexta Robotics pourrait avoir la réponse. L'entreprise fabrique des gants, qui font figure d'exosquelettes pour main, qui permettent de détecter et reproduire les mouvements de l'utilisateur, par exemple pour contrôler un bras robotisé à distance.

La nouvelle version de ce produit, le Dexmo F2, pousse l'intéractivité encore plus loin en permettant un retour de force. Grâce à de petits freins à disque, le pouce et l'index du gant peuvent «ressentir» la présence d'un objet solide lorsqu'ils le rencontrent dans l'environnement virtuel ou distant. Un signal est envoyé depuis le logiciel au SDK (Software Development Kit) de Dexta qui active un actuateur et bloque l'articulation concernée. Le prototype (imprimé en 3D) reste relativement limité pour le moment, les freins bloquant le mécanisme n'étant installés que sur deux doigts et ne permettant pas de variation de la résistance ressentie.

Cependant c'est un début prometteur qui devrait permettre de rendre accessible une technologie qui est à l'heure actuelle extrêmement coûteuse. En effet, là où le système CyberForce, utilisé entre autres par Boeing pour la conception et par certaines écoles de médecine, coûte près de 100 000 dollars, le Dexmo F2 devrait être prochainement disponible via une campagne de financement participatif sur Kickstarter pour environ 200 dollars. Dexta Robotics a par ailleurs déposé plusieurs brevets pour sa technologie.

Ci-dessous une vidéo de démonstration des gants Dexmo :

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