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Editorial

Désescalade

Muriel de Véricourt

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Désescalade

Et vous, si vous aviez l’(étonnant) objectif d’exhiber un singe récitant du Shakespeare, juché sur un piédestal de trois mètres, que feriez-vous en premier ? C’est, paraît-il, une question que pose volontiers à ses interlocuteurs Astro Teller, l’un des dirigeants du laboratoire X dédié aux programmes les plus disruptifs d’Alphabet, la maison mère de Google. Si, comme une majorité de porteurs de projet, vous préférez commencer par le piédestal pour montrer rapidement à vos investisseurs une réalisation concrète, c’est une erreur, estime-t-il. Pour ne pas risquer, faute de savoir faire parler un singe, de se retrouver avec un immense socle, admirable et inutile, mieux vaut en effet commencer par le plus difficile. Entraîner le singe, donc. Un impératif que ses équipes désignent comme la règle #MonkeyFirst : le singe d’abord.

Un autre point auquel s’attachent les chercheurs de ce laboratoire consiste à ne pas partir d’idées de solutions, aussi brillantes soient-elles, mais plutôt de travailler en premier lieu à définir des questions parfaitement pertinentes. Une autre manière, si l’on veut, d’éviter la poudre aux yeux et de faire descendre l’innovation de son piédestal, en refusant la fascination pour un outil afin de se concentrer sur l’utilisateur. Ce qui implique d’oser envisager l’abandon d’une certaine forme d’escalade technologique et l’ivresse de ses cimes high-tech pour se repositionner plus près de la racine du problème, quitte à opter pour des solutions plus « low tech ». Peut-être moins attrayantes que certains bijoux de technologies, ces dernières sont pourtant associées à de vrais défis en termes d’ingénierie, pour maximiser l’efficacité, la simplicité et la sobriété. Et peuvent donc se prévaloir de ces qualités, qui se trouvent être autant de valeurs… montantes. ?

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