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Des puces évaluent l'effet de polluants sur l'écosystème

Stéphanie Cohen

Grâce à une analyse génétique rapide, les chercheurs peuvent prédire les effets néfastes du PCB sur des têtards apparemment sains.

La technique de "signature de l'expression des gènes" montre comment certaines substances chimiques agissent sur les gènes d'un organisme.

Des chercheurs du Western Michigan University ont analysé, par puces à ARN, le génome de têtards apparemment sains, exposés à des doses relativement faibles de PCB. 

Ils ont constaté les mêmes dommages génétiques que ceux observés sur des têtards malades soumis à des doses bien plus importantes de PCB. Les têtards " sains" sont décédés une semaine plus tard. 

D'après les scientifiques, cette technique pourrait permettre d'évaluer l'influence d'un site industriel sur l'écosystème bien avant que les premiers symptômes de maladies ne soient apparus. 

De ce fait, elle pourrait mettre fin aux débats concernant la nécessité d'assainir ou non certaines rivières polluées. 

A terme, les chercheurs souhaitent également appliquer cette méthode sur les personnes vivant à proximité de sites industriels (Source : The Wall Street Journal Europe).

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