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Des plastiques tueurs de bactéries !

H. B .
Des plastiques aux propriétés antimicrobiennes, mis au point par l'Inra, AgroParisTech et le CNRS, subissent des tests d'efficacité

Alléger les opérations coûteuses et polluantes de nettoyage sera peut-être bientôt possible grâce à la mise au point de plastiques aux propriétés antimicrobiennes. Attirer les bactéries indésirables comme la Listeria sur des surfaces biocides pour neutraliser leur croissance ou les repousser pour éviter la formation de biofilms, tel est le principe.

Brevetée par l'Inra fin 2007, la méthode de construction de ces matériaux originaux procède en deux étapes. Il s'agit, tout d'abord, d'activer les plastiques, chimiquement neutre, utilisés dans l'agroalimentaire (famille des polyoléfines par exemple) par ionisation aux rayons Gamma. Les radicaux libres ainsi créés à leur surface vont rendre possible la greffe de différents monomères (comme de l'acide acrylique) lors de la deuxième étape : l'imprégnation.

Des propriétés physico-chimiques spécifiques

La nature des radicaux et la réactivité des molécules greffées par liaisons covalentes, donc fortes, déterminent les propriétés acido-basiques et électriques des structures construites. Les caractéristiques physico-chimiques de ces plastiques innovants sont responsables spécifiquement de l'attraction ou de la répulsion de certaines bactéries.

L'efficacité de ces matériaux brevetés commence à être testée dans le cadre d'un projet ANR afin d'établir les conditions de leur transposition dans le monde de l'industrie. L'intérêt pour les surfaces intelligentes de ce type grandit aussi outre-Rhin où le projet Smartsurf de développement de surfaces plastiques antimicrobiennes similaires vient, quant à lui, de démarrer début décembre.

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