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Des pièces transparentes et fonctionnelles

M.S.

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Des pièces transparentes et fonctionnelles

Le logiciel Stratoconcept III permet d'obtenir des pièces prototypes proches de la réalité.

© D.R.

LE CIRTES ADAPTE SON PROCÉDÉ de stratoconception pour réaliser des pièces à partir de plaques de Plexiglas.

Le centre européen du prototypage rapide (Cirtes) est l'inventeur de la stratoconception. Cette technique consiste à décomposer la pièce, par calculs, en un ensemble de couches élémentaires simples, les strates, dans lesquelles sont introduits des renforts et inserts. Les pièces élémentaires sont fabriquées par usinage à partir de matériaux en plaques.

Le procédé de stratoconception utilise désormais le polyméthacrylate de méthyle (PMMA), un polymère plus connu sous le nom de Plexiglas ou d'Altuglas qui possède des qualités optiques exceptionnelles (transparence) et une très bonne tenue dans le temps. Résultat : des pièces prototypes entièrement transparentes et fonctionnelles. La démarche est actuellement mise au point par l'équipe R&D du Cirtes à Saint-Dié (Vosges).

Un atout pour l'industrie du flaconnage

L'innovation a imposé des travaux sur l'ensemble logiciel/produit/procédé/matériaux, à savoir le logiciel Stratoconcept III, les éléments d'assemblage (les pontets brevetés par le Cirtes), le microfraisage rapide à sec du PMMA, les techniques d'assemblage des polymères...

Le procédé ouvre d'intéressantes perspectives en termes d'utilisation des pièces prototypes dans différents domaines industriels comme celui du flaconnage. De plus, le PMMA existe dans de multiples teintes translucides, « il devient donc possible d'être très proche de la réalité pour le prototypage de bouteilles, de flacons ou de produits des arts de la table », confirme Claude Barlier, directeur du Cirtes. Autre application, la réalisation de pièces mécaniques transparentes qui permettent de voir l'intérieur d'un mécanisme ou l'écoulement d'un fluide. Ainsi, les carters deviennent "invisibles", les habillages et les tubulures dévoilant leur intérieur parfois complexe.

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