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Des nanoparticules d’argent rendrent l'eau potable

Clément Cygler
Des nanoparticules d’argent rendrent l'eau potable

Un filtre composé de simples feuilles poreuses en papier, tapissées de nanoparticules d’argent.

© DR

Pour les situations d’urgence, un filtre en papier intégrant des nanoparticules d’argent a été développé pour produire une eau potable, dépourvue de bactéries.

Touché par un violent tremblement de terre en janvier 2010, Haïti a ensuite lutté pendant plusieurs mois contre la propagation de maladies, notamment le choléra. Suivant fréquemment les catastrophes naturelles, l’apparition de ces épidémies est due principalement à une pénurie immédiate d’eau potable.

Pour éviter cette calamité, une équipe de chercheurs en chimie de l’Université McGill à Montréal (Canada) a mis au point un procédé de production d’eau potable, utilisable dans les situations d’urgence.

L’argent est un métal connu depuis très longtemps pour sa capacité bactéricide, ils ont eu l’idée de l’utiliser pour créer un filtre. Economique et portatif, le dispositif est ainsi constitué de feuilles poreuses en papier, tapissées de nanoparticules d’argent. Après plusieurs essais en laboratoire, le procédé de filtration semble être au point et présente des résultats prometteurs. Même si le papier n’est recouvert que d’une faible quantité d’argent, le filtre parvient à tuer pratiquement toutes les bactéries, ce qui assure une production d’eau propre à la consommation. Cette dernière est, en effet, conforme aux normes sanitaires établies par l’Agence de Protection Environnementale des Etats-Unis (EPA).

Selon les chercheurs en chimie, ce filtre n’est pas destiné au traitement quotidien de l’eau, mais serait un dispositif d’urgence rapide à mettre en œuvre sur les lieux de sinistres. Avant d’être proposé aux ONG ou à certains pays confrontés à des catastrophes naturelles, ce procédé devra être industrialisé et surtout testé sur le terrain.

Clément Cygler

Pour en savoir plus : http://francais.mcgill.ca
 

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