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Des molécules végétales à moindre coût...

S. C.

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... Grâce au procédé de production par les racines de PAT.

«Notre objectif est d'aider les industriels à accéder plus facilement aux molécules végétales difficiles à synthétiser chimiquement ou issues de plantes rares », explique Jean-Paul Fèvre. Pour créer en juillet dernier la société Plant Advanced Technologies (PAT), cet ancien directeur de recherche d'Euralis s'est associé à deux chercheurs de l'unité mixte Inra- INPL, Frédéric Bourgaud et Eric Gontier. Ces derniers sont à l'origine d'une technologie qui consiste à cultiver des végétaux en milieu liquide et à faire excréter par leurs racines des molécules bioactives.

Les éléments apportés par le milieu nutritif non stérile poussent les végétaux à synthétiser les molécules d'intérêt dans leurs racines puis, via divers traitements physiques, chimiques ou encore biologiques, ces molécules sont extraites.

Ces opérations peuvent être réalisées plusieurs fois par mois pour un coût modique et avec des rendements optimisés.

Brevetée au niveau mondial, cette technologie se trouve ainsi à mi-chemin entre la culture en bioréacteurs, plus chère et moins rentable, et la culture en plein champ, non adaptée aux plantes sauvages.

PAT dispose d'un pilote industriel et a réalisé des essais sur de nombreux végétaux, notamment pour la production d'alcaloïdes tropaniques d'intérêt pharmaceutique, du taxol ou encore d'un colorant cosmétique.

La société devrait enrichir sa plate-forme de technologies complémentaires. Il est par exemple envisagé de produire d'autres molécules par transgenèse. PAT permettrait ainsi d'accéder à la production de molécules d'intérêt pharmaceutique dans les plantes, via des OGM, sans passer par la culture en plein champ...

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