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Des mini-drones dans l'œil du cyclone

Julien Bergounhoux

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Des mini-drones dans l'œil du cyclone

L'ouragan Ivan près de la Grenade, le 7 septembre 2004.

© Robbot - C.C.

Des chercheurs américains ont mis au point des petits drones low-cost capables de recueillir des informations très précises sur les ouragans afin de mieux évaluer leur force, leur trajectoire, et les dégâts éventuels qu'ils pourront causer dans les zones qu'ils atteindront.

Mesurer l'intensité et la trajectoire des ouragans pour mieux prévoir les dégâts qu'ils occasionneront est un objectif particulièrement important pour les Etats côtiers des Etats-Unis d'Amérique, qui subissent souvent ces assauts dévastateurs. Pour obtenir des informations plus précises et éviter des mésestimations aux conséquences très sérieuses, comme lors de la tempête Katrina, des chercheurs de l'Université de Floride ont mis au point des petits drones de mesure spécialisés.

Ceux-ci sont voués à remplacer les méthodes actuelles de mesure aérienne des cyclones tropicaux, qui requièrent l'utilisation d'un avion spécialisé, très coûteux, qui lâche une balise parachutée au cœur de l'ouragan pour obtenir des données. Kamran Mohseni, l'ingénieur aérospatial en charge de ce nouveau projet, juge cette méthode à la fois trop dangereuse, trop coûteuse et trop imprécise, la balise ne recueillant qu'un seul jeu de données dans un laps de temps très court.

A la place, ces nouveaux drones peu coûteux qui sont lancés à la main depuis un lieu sûr peuvent infiltrer les tempêtes par centaines, soit en se laissant porter les vents, soit en suivant un parcours prédéfini par ordinateur. Grâce à leurs capteurs ils peuvent mesurer la pression, la vitesse du vent, la température et l'humidité en temps réel et sur la durée, et ce en plusieurs points de l'ouragan. Ils fournissent ainsi des mesures plus précises pour un coût moindre.

Ci-dessous, une vidéo présentant cette innovation.

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