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Des micro-capteurs veillent à l'encrassement

Industrie et  Technologies
Des micro-capteurs évaluent en continu l'encrassement des conduites et équipements industriels.


Prévenir avant que les tuyaux soient entartrés ou encore que l'appareillage industriel s'encrasse. Tel est le rôle des capteurs mis au point par Luc Fillaudeau, chercheur par au Laboratoire d'Ingénierie des Systèmes Biologiques et Procédés (INSA de Toulouse-INRA-CNRS).

Les phénomènes d'encrassement sont courants dans les industries de procédés. « Lorsque les usines fabriquent des crèmes dessert, par exemple, les opérateurs doivent arrêter le procédé environ toutes les quatre heures, pour nettoyer les échangeurs de chaleurs et les conduites. Evaluer précisément, à la minute près, le moment où l'interruption doit avoir lieu est une source d'économie de temps, de matière première, d'eau et d'énergie » explique le chercheur, qui a travaillé à l'INRA de Lille, en collaboration avec des unités de Nantes et Rennes.

Actuellement de la taille d'une allumette, guère plus épais que "deux à trois cheveux" dans leur future version, ces capteurs se placent à l'intérieur des équipements. Périodiquement et imperceptiblement chauffés, ils mesurent la température à leur surface pour évaluer le degré d'encrassement. « Plus le dépôt est important, moins la chaleur générée par le capteur peut se diffuser dans le liquide », schématise Luc Fillaudeau.

Ces capteurs brevetés par l'INRA seront développés en partenariat avec la société toulousaine NéoSens. Leur efficacité et leur robustesse dans des environnements semi-industriels sont acquises. L'implantation sur sites industriels est l'un des objectifs prioritaires du partenariat avec NéoSens.

Ces capteurs visent l'ensemble des industries de procédé depuis l'agroalimentaire, mais jusqu'en pétrochimie en passant par l'industrie papetière.

Youssef Belgnaoui

Pour en savoir plus : http://www.neo-sens.com & http://www.inra-transfert.fr

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