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Des matériaux à mémoire de forme organiques

Ludovic Fery
Des matériaux à mémoire de forme organiques

Liquide à l'air libre, ce gel retrouve sa forme dans l'eau

Un gel moléculaire à mémoire de forme, liquide à l'air libre, a été obtenu à l'Université de Cornell. Il pourrait servir à fabriquer des implants médicaux ou des interrupteurs électriques innovants.

Des chercheurs de l’Université de Cornell, aux Etats-Unis, ont créé un gel moléculaire, liquide à l’air libre, qui retrouve sa forme initiale une fois immergé dans l’eau. Des implants médicaux ou des interrupteurs électriques d’un genre nouveau pourraient voir le jour, relate le site d’information sur les nanotechnologies Nanowerk.

Ce méta-matériau organique créé à partir de fragments d'ADN, qui peut être modelé et étiré à souhait avant de retrouver sa forme d’origine comme un caoutchouc, a la particularité de le faire en milieu liquide.



Provided/Luo Lab

Son fonctionnement exact est « encore en cours d’investigation », informe le site Nanowerk, qui détaille les applications possibles.

« Par exemple, un gel chargé avec un médicament pourrait être formé pour combler une blessure ». Le matériau pourrait aussi servir de matrice tridimensionnelle pour la repousse de tissus.

Autre débouché dont les chercheurs ont apporté la preuve de concept, un  "interrupteur à eau". Le gel chargé en particules métalliques pour devenir conducteur est disposé dans un tube qui relie deux éléments électriques. Avec de l’eau, il se rétracte et le courant ne passe pas. En enlevant l’eau, le gel reprend sa forme liquide et remplit tout le tube, créant ainsi le contact.

Ces travaux font l'objet d'une publication dans l’édition du 2 décembre de Nature Nanotechnology.

Ludovic Fery
 

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