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Des cellules souches adultes non cancéreuses

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Une équipe japonaise a réussi produire des cellules souches à partir de cellules de peau sans avoir recours à un gène connu pour causer des tumeurs.


Jamais l'intérêt pour les cellules souches adultes n'a été aussi fort que depuis mi-novembre. En effet, l'équipe de Shinya Yamanaka, de l'Université de Kyoto, annonçait à cette date avoir réussi à produire des cellules souches pluripotentes à partir de cellules de peau.

Les cellules pluripotentes présentent la caractéristique de pouvoir se différencier en tous types de tissus biologiques. Et permettent d'envisager de nouvelles applications de médecine régénérative. Leur avantage est de ne pas avoir à recourir aux cellules souches embryonnaires et d'éviter les problèmes éthiques afférents. Mais la production de ces cellules souches adultes faisait jusque là appel à quatre gènes dont l'un, dénommé c-Myc, est un oncogène, c'est-à-dire impliqué dans le développement des tumeurs.

Une semaine après cette annonce, le même Shinya Yamanaka a publié dans le dernier numéro de Nature Biotechnology une technique de production des cellules souches pluripotentes à partir de cellules de peau sans faire intervenir le fameux gène c-Myc. Pour y parvenir, il fait seulement intervenir les trois autres gènes qui, eux, ne sont pas oncogènes.

Ces travaux ont été réalisés sur des cellules de peau de souris et humaines (prélevées sur un adulte de 36 ans). Les chercheurs ont alors comparé les cellules souches pluripotentes préparées avec ou sans recours au c-Myc et observé que, seules, les cellules souches préparées sans l'oncogène n'entraînent pas le développement de tumeurs. D'où leur intérêt pour de futures thérapies cellulaires sur-mesure.

Michel Le Toullec

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