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Des cellules fabriquées à la chaîne

Ludovic Fery

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Des cellules fabriquées à la chaîne

Les vésicules se forment à l'interface de l'eau et de l'huile

© Copyright © 2011 American Chemical Society

Des chercheurs américains ont conçu un dispositif qui forme des vésicules semblables aux enveloppes cellulaires. Une avancée importante pour la création de cellules synthétiques ou de nouveaux vecteurs thérapeutiques.

Les chaînes industrielles inspirent de plus en plus les biologistes. S'ils disposent de techniques pour fabriquer en masse les gènes ou les protéines, aucune méthode fiable n'existe encore pour reproduire la structure complexe des membranes cellulaires. La bicouche lipidique, qui peut être facilement synthétisée, n'a soit pas la forme sphérique recherchée, soit un diamètre trop variable.

Sandro Matosevic
et Brian Paegel du Scripps Research Institute en Floride (USA) ont assemblé une chaîne microscopique pour fabriquer de façon standardisée des vésicules synthétiques. Le dispositif consiste en un circuit microfluidique en forme de Y : dans une des branches, des gouttelettes d’eau s'écoulent dans une solution huileuse, tandis que de l’eau circule dans l’autre branche. A l’embranchement du Y, les deux liquides se rejoignent. Les gouttelettes s'entourent alors d'une nouvelle couche lipidique en traversant l'interface eau-huile.

L’avantage du système des chercheurs est que le diamètre des vésicules est uniforme et paramétrable, pour l’instant entre 20 et 50 micromètres. Il permet également de charger les vésicules avec n’importe quelle molécule, potentiellement des protéines membranaires ou des fragments d’ADN.

Ludovic Fery

Pour en savoir plus : http://www.scripps.edu
 

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