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Défi : une boule de neige face à l’acier en fusion

Jean-François Preveraud
Défi : une boule de neige face à l’acier en fusion

La boule de neige placée à l'intérieur du container va-t-elle résister à l'acier en fusion ?

© DR

Les anglo-saxons ont une tournure idiomatique très imagée pour parler de quelque chose d’irréalisable : « Cela a autant de chances d’arriver qu’une boule de neige en enfer ! » Les ingénieurs de GE ont relevé le défi en plongeant une boule de neige dans un bain d’acier en fusion. Le résultat en images !

Pour illustrer leur savoir-faire dans le domaine des matériaux de pointe, les ingénieurs de GE ont eu l’idée de relever un défi pour le moins original en montrant que la tournure idiomatique anglo-saxon illustrant quelque chose d’impossible à réaliser (a snowball’s chance in hell - Cela a autant de chances d’arriver qu’une boule de neige en enfer !) pouvait être battue en brèche.

Pour gagner leur pari, ils ont toutefois pris quelques précautions avant de plonger la boule de neige dans le bain d’acier en fusion à plus de 1 500°C. Celle-ci est placée dans une coque sphérique d’une quinzaine de centimètre de diamètre réalisée en fabrication additive à l’aide matière plastique. Elle est placée dans un container cylindrique d’une trentaine de centimètres de diamètre sur une quarantaine de haut, ayant une épaisseur de paroi de l’ordre de 5 cm, réalisé à l’aide de différents matériaux utilisés dans le domaine aéronautique, de l’énergie ou de la santé. Il s’agit de super-alliages de nickel, de cobalt et de molybdène. Le tout étant revêtu de céramiques.

Ce cylindre est ensuite placé dans une gaine isolante recouverte de toile, puis descendu dans un bain d’acier en fusion …

La suite en images …

Jean-François Prevéraud

 

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