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Dart, le plan de la NASA pour protéger la Terre des astéroïdes

Dart, le plan de la NASA pour protéger la Terre des astéroïdes

Un plan visant à protéger la Terre d'un choc trop important avec un astéroïde sera testé en 2022. Il consiste à envoyer un satellite pour percuter et dévier le rocher de sa trajectoire. 

L’agence spatiale américaine, la Nasa, et européenne, l'ESA (European Spatial Agency), veulent anticiper la menace d’un astéroïde percutant la planète Terre, même si cette menace n’est pas pour un futur proche selon les astronomes. Il existe plusieurs manières de dévier un astéroïde de sa trajectoire. Fin juin, la Nasa a donné son feu vert à la démonstration d’un de ses plans les plus sérieux. L’idée : lancer un satellite de 500 kilogrammes qui doit percuter à 6 km/s un astéroïde. Le satellite Dart (Double Asteroid Redirection Test) sera lancé en 2020 pour percuter en 2022 un astéroïde binaire constitué d’un rocher principal, Didymos, de 780 mètres de diamètre autour duquel tourne un autre rocher de 160 mètres de diamètre. L’impact de Dart avec Didymos devrait dévier le rocher de sa trajectoire.

 

Si la Nasa a confirmé que la mission DART, dont elle à la charge avec le JPL (Jet Propulsion Laboratory), aurait bien lieu, elle n’a en revanche pas confirmé la deuxième partie du plan, qui dépend de l'ESA. Initialement, une sonde AIM doit accompagner le satellite pour observer le choc entre Dart et le petit astéroïde et analyser ses conséquences sur plusieurs années. Cette seconde partie du plan global nommé AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assesment) pourrait être annulée en raison des doutes émis par le directeur général de l’ESA lors du salon du Bourget quant à la capacité de l’ESA à participer à la mission par manque de temps pour fabriquer la sonde.

 

La Nasa a assuré qu’elle allait faire une nouvelle proposition aux européens en 2019. En attendant, si l’ESA ne suit pas, la Nasa profitera d’une fenêtre opérationnelle en 2022 durant laquelle l’astéroïde sera assez prêt de la Terre pour faire une observation directe par radar depuis des observatoires au sol. Quoiqu'il en soit, cette rencontre entre Dart et l'astéroïde sera le premier pas vers une défense planétaire. 

 

L'explication de la mission AIDA en vidéo :

 

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