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D'Éole aux smart grids

JEAN-FRANÇOIS PREVÉRAUD

Symbole des nations modernes tournées vers le développement durable, l'éolienne électrique a tout de même l'âge vénérable de 125 ans. Les questionnements sur l'adéquation entre sa production et la consommation d'énergie sont presque aussi anciens.

En 1887, l'américain Charles Brush obtint une puissance de 12 kW en couplant un générateur d'électricité à un dispositif de 17 mètres récupérant l'énergie du vent. Celle-ci était déjà utilisée, depuis douze siècles, comme force motrice pour des moulins ou des pompes d'irrigation. L'industrialisation de l'éolienne moderne fut l'oeuvre du Danois Poul La Cour, qui, en 1908, vendit soixante-douze exemplaires de son modèle Lykkegard de 25 kW, perfectionné en soufflerie.

Ces machines se diffusèrent au début du XX e siècle dans les fermes isolées en Amérique du Nord. Elles y produisaient l'électricité nécessaire à l'éclairage et aux machines fixes.

Mais l'on n'envisageait guère d'autres utilisations à l'époque car, comme le mentionne l'Encyclopédie des nouvelles inventions parue chez Quillet en 1927 : « les moteurs éoliens ont l'inconvénient d'avoir des vitesses et des puissances très variables, nécessitant toujours l'emploi d'une batterie d'accumulateurs et quelquefois d'un moteur de secours. » La question de la disponibilité en ''juste à temps'' de cette énergie se posait déjà, la volonté d'Éole ne correspondant pas toujours aux besoins des mortels !

Aujourd'hui, les éoliennes électriques vont jusqu'à une puissance unitaire de 6 MW en laboratoire et s'inscrivent dans le schéma global de production d'énergie de nombreux pays. Le parc électrique éolien mondial pourrait avoisiner prochainement les 250 000 MW, dont 7 000 pour la France. Quant à la volonté de faire coïncider l'offre et la demande, elle reste au coeur des efforts de transformation de l'architecture des réseaux électriques en « smart grids ».

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