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Cracuns, le drone qui se cache sous l'eau

Cracuns, le drone qui se cache sous l'eau

© Johns Hopkins APL

Imaginé par des chercheurs américains, Cracuns est un prototype de drone submersible imprimé en 3D. Il est capable de se mouvoir à la fois dans l’eau et dans les airs. 

Les chercheurs du laboratoire de physique appliquée de l’Université de John Hopkins, dans le Maryland, ont mis au point un prototype de drone pour le moins original. Baptisé Cracuns, pour Corrosion resistant aerial covert unmanned nautical system, il est capable de se mouvoir à la fois dans l’eau et dans les airs. Mieux encore, l’engin peut rester immergé pendant deux mois, puis surgir de l’eau salée pour réaliser différentes missions aériennes, explique le site Engineering.

Pour obtenir ce résultat, le cadre de l’aéronef a été fabriqué à partir de matériaux composites afin d’allier légèreté et robustesse. Les éléments de contrôle et la charge utile sont, quant à eux, enfermés dans un container sous pression, résistant à l’eau et élaboré grâce à des techniques de fabrication additive. Les chercheurs ont enfin utilisé un revêtement du commerce pour protéger les moteurs exposés à l’eau salée. Objectif : permettre une immersion prolongée sans que les composants de l’engin ne se corrodent.

Cette fabrication à bas coût permet aux entreprises de s’équiper de plusieurs unités pour former des flottes qui pourraient intervenir dans des scénarios à hauts risques, explique un communiqué de presse de l’université. Cracuns pourrait ainsi être utilisé dans le cadre d'opérations militaires. Des expérimentations ont d’ores et déjà été menées à une profondeur de plusieurs dizaines de mètres. 

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