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• Correspondance entre mathématiciens: lettres à Emile Borel

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Il y a quelques années, on a retrouvé toutes les lettres qu’Henri Lebesgue, un grand mathématicien français de la première partie du XX°siècle, avait écrites entre 1901 et 1918 à Émile Borel, autre très grand mathématicien travaillant dans le même domaine de recherches.

Une équipe de mathématiciens et historiens de mathématiques a sélectionné 111 des 230 lettres pour retracer cette période extrêmement féconde durant laquelle les deux hommes – tous deux anciens élèves de l’École normale supérieure – élaboreront des pans entiers des mathématiques actuelles, ce qui leur vaudra d’être professeurs à la Sorbonne, puis au Collège de France et, enfin, élus à l’Académie des sciences, Borel en 1921 et Lebesgue, de quatre ans son cadet, en 1922.

Si, naturellement, les mathématiques tiennent ici une grande place, Lebesgue y dévoile aussi sa vie privée, ses soucis d’argent ou de promotion sociale et professionnelle, mais aussi les activités et les mœurs de ses collègues : « La première de mes chances, ça a été d’être maladif et extrêmement pauvre […] Ma théorie de l’intégration date de l’époque où, âgé de 23 ans, j’avais 21 heures de classe et où je n’avais à Nancy que des collègues s’intéressant à la manille, au jaquet, mais avec lesquels je n’ai jamais parlé de science. »


LES LENDEMAINS DE L'INTÉGRALE
Lettres à Emile Borel
Editeur Vuibert
240 pages
29 euros 

Pour en savoir plus
- Présentation et commande à www.vuibert.com/cat137-1222.html

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