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catégorie : R&D

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GUERBET

« CHAMPION CACHE » DE LA R&D

L'entreprise
N° 1 Français
N° 2 Européen 20% pdm
POUR LES PRODUITS DE CONTRASTE EN IMAGERIE MEDICALE
Siège :
Lanester (Morbihan)
Création : 1901
Activité :
Principes actifs et produits intermédiaires pour la réalisation de produits de contraste.
Dirigeant : Philippe Decazes
Actionnariat : familial
Marge nette :2,8%
Effectifs : 1 100 dans le groupe, 151 sur le site.

Importante, la R&D? «Vitale!» répond Bruno Bonnemain, responsable du développement de Guerbet. «Les trois derniers produits que nous avons mis sur le marché représentent aujourd'hui 80% de notre chiffre d'affaires », dit-il. Et c'est bien sûr à la R&D d'aujourd'hui de préparer les revenus de demain. Guerbet, fondé en 1901, est spécialiste des produits de contraste pour l'imagerie médicale. Le goupe, dont le coeur de l'activité se situe dans l'Ouest entre Lanester et La Rochelle, détient 22% du marché européen, ce qui en fait l'un des leaders de cette activité. Implanté depuis le début de 2002 aux États- Unis, il vise aujourd'hui à s'installer au Japon pour doper sa part de marché mondiale. Une des étapes clés du développement du groupe a été la mise au point et la commercialisation d'Hexabrix, l'un des premiers produits de contraste rayons X à basse osmolalité à être commercialisé. Ce produit, issu de la recherche maison, et les royalties qu'il a apportées, ont permis à l'entreprise d'afficher une croissance rapide, et très rentable, entre 1980 et 1990. Cela dit, ce brevet a joué un mauvais tour à l'entreprise. Les meilleures choses ont une fin. Et, à partir de 1996, date de la tombée du brevet d'Hexabrix, Guerbet a connu une période difficile. Ce qui a conduit, en 1998, à une réorganisation de grande ampleur incluant en particulier une politique ambitieuse en matière commerciale et... de R&D! Plus question que l'avenir du groupe ne dépende que d'un seul brevet ! Aujourd'hui, cette R&D représente près de 11% du chiffre d'affaires et croît au rythme de plus de 10 % par an depuis deux ans. Elle occupe quelque 150 personnes sur les 1 100 que compte le groupe. Cible privilégiée, les produits de contraste pour l'IRM, l'imagerie à résonance magnétique.

Une recherche pluridisciplinaire

«Il existe une très forte demande des radiologues pour des produits nouveaux dans trois grands domaines, la cardiologie, la cancérologie et les maladies dégénératives », explique Bruno Bonnemain. Exemple, en cardiologie, la mise au point de produit de perfusion permettant l'utilisation de l'IRM à la place des examens de médecine nucléaire. Ou, en cancérologie, des produits de contraste mettant en évidence l'atteinte de ganglions. Justement, Guerbet s'apprête à mettre sur le marché un tel produit, le Sirenem, fruit de sa recherche. Une recherche forcément pluridisciplinaire qui réunit chimistes, biologistes, médecins, pharmaciens... Comment sinon découvrir qu'en changeant simplement la taille des particules, un produit de contraste va changer de cible? Cela n'a, a priori, rien d'évident. C'est pourtant le secret du Sirenem. Les particules d'oxyde de fer (le produit de contraste idéal pour l'IRM), enrobées de dextrane (un polymère) vont se fixer sur le foie. Mais si l'on réduit la taille de ces molécules à quelque 30nm, elles changent de direction pour se fixer sur les ganglions cancéreux! On mesure à ce propos l'importance de ces produits de contraste. Ils ne se contentent pas de visualiser des organes. Ils sont aussi capables de mettre en évidence des zones malades. C'est d'ailleurs cette caractéristique qui fait que Guerbet, qui travaillait essentiellement avec le monde universitaire, a ouvert sa R&D aux fabricants de médicaments et aux fabricants de machines d'IRM. Les produits de contraste participent considérablement aux performances des machines d'IRM, à l'étude des propriétés des médicaments et réciproquement.
Franck Barnu



LES NOMINÉS

N°1 EUROPEEN
POUR L'ANALYSE MOLECULAIRE
Possède 5000méthodes d'analyse.

EUROFINS SCIENTIFIC
Siège : Nantes (44)
Spécialité : Bioanalyse dans le domaine agroalimentaire, environnement et pharmacie
CA 2002 : 161,6 M€
Effectifs : 2000 personnes

Une des toutes premières SSII européennes
POUR LE DEVELOPPEMENT DE LOGICIELS POUR LA TELEPHONIE MOBILE

YACCOM
Rachetée en début 2003 par le groupe suédois Teleca
Siège : Chantepie (35)
Spécialité :Développement de logiciels pour la téléphonie mobile
CA 2002 : 2,3 M€
Effectifs : 44


N°1 MONDIAL
POUR LE DEVELOPPEMENT DE LOGICIELS POUR LA TELEVISION PAR SATELLITE

TURBOCONCEPT
Siège : Brest (29)
Spécialité : Développement de logiciels pour la télévision par satellite (DVB)
CA 2001 : 315000 euros (600000 prévus
pour 2003)
Effectifs : 77
 

 
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PRIX SPÉCIAL DE LA RÉDACTIONSermeta-Giannoni
Leaders internationaux Tharreau Industries
Soppec
Leaders françaisSimer-Sciences et Mer
Aquaproduction
CroissanceBaudet Composites

 


EmballageEsatec (Poitou-Charentes)
 Linpac Plastics Pontivy (Bretagne)

 


R&DGuerbet (Bretagne)

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