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Briques high-tech

JEAN-FRANÇOIS PREVÉRAUD
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Briques high-tech

Les jouets détenant la plus haute teneur en technologie ne sont pas ceux qu'on croit ! Innovantes, les consoles de jeux ? Peut-être pas autant que... les Lego.

Ses amateurs font en tous cas preuve de goût pour la R&D. Des logiciels de conception assistée par ordinateur disposant en bibliothèque de toutes les briques de la marque ont par exemple été développés par des passionnés, pour créer de gros modèles très complexes. Et certains utilisateurs ne trouvant en catalogue la pièce convenant à leur projet n'hésitent pas à la concevoir en CAO, puis à l'imprimer en 3D !

Il faut dire que le fameux jouet modulaire, dont le nom est la contraction de l'expression danoise leg godt - jouez bien ! - a toujours stimulé l'innovation. Dès 1947, son inventeur Ole Kirk Christiansen, innove en optant pour le plastique. Pour réduire les coûts de fabrication des moules, il crée une brique élémentaire standard, s'assemblant avec un faible effort à l'aide de tenons cylindriques. Il l'optimise et la fait breveter en 1958.

En 1963, nouvelle innovation. L'acétate de cellulose, qui gauchissait et se décolorait au fil du temps, est remplacé par un plastique ABS, à la tenue mécanique et picturale améliorées, qui permet une fabrication de qualité avec une précision de 10 micromètres. Les couleurs primaires (rouge, jaune, bleu, noir, blanc) se sont depuis enrichies pour proposer un nuancier de 53 teintes.

Au fil des années, toute une panoplie a été développée : briques standard, moteurs électriques, actionneurs pneumatiques, permettant la construction de modèles avec des mécanismes réalistes et même systèmes de commande électroniques programmables. Aujourd'hui cela forme un système de 2 400 éléments. Plus de 400 milliards de briques ont déjà été fabriquées, soit 62 par habitant de la planète !

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