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Mondial de l'Automobile 2014

Bridgestone présente le pneu sans air

Jean-François Preveraud

Mis à jour le 03/10/2014 à 07h42

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Bridgestone présente le pneu sans air

Les Air Free Concept Tire montés sur la Coms, une voiture 100 % électrique de Toyota.

© JF Prevéraud

Le manufacturier japonais travaille sur un concept de pneu ayant une structure interne en lamelles de résine thermoplastique. Cela permet d’éliminer les flancs, dont la déformation contribue pour 90 % à la résistance au roulement, ainsi que la nécessité d’utiliser de l’air comprimé.

C’est bien connu, il faut vérifier la pression de ses pneumatiques au moins chaque mois et si l’on ajoute à cela les risques de crevaison, les pneus sont un souci pour le conducteur. Pour vous éviter ces tracas, Bridgestone présente son Air Free Concept Tire.

Si la bande de roulement reste en caoutchouc, la structure, traditionnellement constituée des flancs et d’une ceinture en caoutchouc renforcés de fibres synthétiques et de câbles métalliques, est ici remplacée par un assemblage de rayons réalisés en résine thermoplastique. Grace à l’utilisation du calcul de structure, le manufacturier japonais a pu optimiser le couple matière/géométrie de cet assemblage pour en augmenter considérablement les performances. Alors que la première version ne pouvait supporter qu’un véhicule de 100 kg roulant à une vitesse maxi de 6 km/h, cette seconde version supporte un véhicule ultra-léger de 410 kg roulant à une vitesse maxi de 60 km/h. Ce qui apporte une polyvalence accrue à cette technologie.

De plus, environ 90 % de la perte d'énergie par résistance au roulement provient des déformations du pneu pendant le roulage. Cette seconde génération de pneu sans air réduit considérablement cette perte d'énergie grâce à de nouveaux matériaux et une structure simplifiée. Ainsi, ce pneu Air Free Concept Tire affiche-t-il la même faible résistance au roulement que les pneumatiques Bridgestone à grande efficacité énergétique. Cela permet de réduire les émissions de CO2 des véhicules équipés.

Enfin, ces pneus sans air comportant moins de matières imbriquées sont plus facilement recyclables. D’ailleurs, Bridgestone entend poursuivre le développement de ces technologies avec l'ambition de parvenir à un processus d’éco-conception «Cradle to Cradle» (du berceau au berceau) qui optimise de façon proactive l'utilisation cyclique des ressources, du pneu usé en pneu neuf, et l'utilisation de ressources recyclables.

Bridgestone affirme viser une commercialisation au plus tôt de ce pneu Air Free Concept Tire, pour un large éventail de véhicules.

Pour en savoir plus : http://www.bridgestone.eu

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