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Avec son gravimètre, Muquans simplifie les mesures

S. F.

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Avec son gravimètre, Muquans simplifie les mesures

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LE + : Un appareil portable de haute précision

En utilisant un principe de physique quantique - refroidir des atomes par laser - Muquans a développé un gravimètre de mesures géophysiques (vulcanologie, sismologie, hydrologie ou encore exploration pétrolière et minière). Léger (environ 50 kg) et de haute précision, l'instrument peut réaliser une mesure de gravité en refroidissant un nuage d'atomes piégés dans une enceinte sous vide à une température proche du zéro. Le principe : lorsque les lasers sont coupés, les atomes chutent. L'accélération de l'atome lors de sa chute est alors mesurée par un autre laser. Dans son procédé, l'équipe bordelaise a simplifié l'appareil en réduisant le nombre de lasers de dix à un. L'entreprise est née en 2011 grâce aux recherches menées par deux laboratoires : l'Observatoire de Paris et l'Institut d'optique de Bordeaux.

Un appareillage très haut de gamme

Les premiers prototypes conçus ont permis à la société bordelaise de lever 1,7 million d'euros auprès de quatre fonds d'investissements. Le premier gravimètre bêta a été commandé pour la fin de l'année par un consortium de laboratoires de géophysique qui vont mener les premières expérimentations en hydrologie sur le terrain. Le prix final, autour de 500 000 euros, situera ce gravimètre parmi les appareils de mesure haut de gamme. Grâce à une technique similaire, la start-up travaille également au développement d'une horloge atomique destinée à des applications métrologiques, de télécommunications et de géolocalisation par satellite.

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