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Avec OneWeb, Airbus accélère la cadence

Xavier Boivinet

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Avec OneWeb, Airbus accélère la cadence

L’industriel européen a développé la plate-forme pour produire à la chaîne les satellites de OneWeb. Il a acquis un savoir-faire crucial alors que les projets de mégaconstellations se multiplient.

Avec son projet de mégaconstellation, OneWeb promet l’internet haut débit partout sur la planète dès l’année prochaine. Six premiers microsatellites, sur plus de 600 au total, ont été mis sur orbite basse à 1 200 km de la Terre, le 27 février, faisant de l’américain un pionnier dans ce domaine. Pour les construire, c’est un européen qui est à la manœuvre. Airbus Defense and Space a pris une participation dans OneWeb et créé avec lui la coentreprise OneWeb Satellites, s’offrant ainsi une position de choix sur un marché promis à une croissance exponentielle.

Le défi pour Airbus était de passer d’une production presque artisanale d’un satellite en deux à trois ans à une production à la chaîne de 40 satellites par mois. Fabriqués dans son usine toulousaine inaugurée en juin 2017, les six premiers de la constellation OneWeb ont servi à mettre en place la chaîne de production. Cobots, automatisation, numérisation, maintenance prédictive… Tous les éléments de l’industrie 4.0 ont été déployés pour produire vite et peu cher. Airbus revendique la capacité de sortir un satellite toutes les huit heures. Coût unitaire : moins de 1 million d’euros.

Chaque satellite en cours d’assemblage avance le long de la chaîne, étape après étape, au lieu de rester immobile sur sa station et de voir les équipes se relayer autour de lui. Pour gagner du temps et éviter les allers-retours entre les bancs de test et l’assemblage, les essais sont réalisés directement sur la chaîne. Maintenant que la méthode est rodée, la production en série a été transférée dans une nouvelle usine en Floride. Une délocalisation qu’Airbus[…]

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