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Après les centrales nucléaires, des drones survoleront bientôt les plates-formes pétrolières.

Après les centrales nucléaires, des drones survoleront bientôt les plates-formes pétrolières.

Le LE 4-8X DUAL, équipé de bras motorisés interchangeables, est certifié Atex zone 2

© xamen

La start-up spécialisée dans la conception et la commercialisation de drones Xamen Technologies est la première à pouvoir proposer des drones qui ont le droit de voler en atmosphère explosive. Un drone pour un marché de niche et pour lequel les grands groupes pétroliers se montrent intéressés.

L’entreprise Xamen Technologies devrait commercialiser à partir de cette semaine les premiers drones au monde à être certifiés Atex. Atex est l'acronyme utilisé pour "atmosphère explosive". La certification concerne près de 10 000 sites Seveso de type 1, 2 ou 3  en Europe, en particulier les plates-formes Oil & Gaz ou les sites chimiques. « Notre drone peut être employé pour les accidents industriels. Cela évite alors d’envoyer des hommes. Il est aussi destiné à la maintenance préventive. Pour cela, nous avons conçu la machine de sorte qu’elle ne génère aucune étincelle ni chaleur susceptibles de déclencher des incendies », précise Philippe Barthomeuf, PDG de Xamen.  

De grands groupes pétroliers déjà intéressés

L’entreprise a présenté pour la première fois le drone lors de l’UAV Show de septembre 2014. De grands groupes pétroliers américains se sont déjà montrés intéressés. La société formera aussi le personnel destiné à s’en servir, celui-ci devant être spécifiquement formé "Atex". « Un arrêt de la production sur une plate-forme pétrolière coûte 100 000 dollars de l’heure. Les principaux groupes de la maintenance s’intéressent à nous et tous les grands groupes industriels français de la pétrochimie ou du gaz sont déjà venus frapper à notre porte ». Confiant, Philippe Barthomeuf dit commencer à vendre ces nouveaux drones certifiés Atex dès cette semaine. Il s’appuie pour cela sur « la chance d’avoir une législation en France, qui donne à la filière drones française une avance opérationnelle de deux ans sur les américains ».

La start-up de six personnes créée en 2012 et basée à Pau a vendu une quinzaine de drones depuis 2012. Totalement tournée vers le B to B, Xamen Technologies a déjà mis depuis 2012 d’autres innovations sur le marché. Ainsi le LE 4-8X DUAL certifié Atex est également équipé de 4 bras interchangeables embarquant les 8 moteurs, et qui s'adaptent aux contraintes de poids du matériel embarqué. « La réglementation française limite les vols en agglomération à des machines dont la masse en vol ne dépasse pas 4 kilogrammes. Les moteurs de machines prévues pour ces applications sont prévus en conséquence, mais ne sont plus adaptés aux vols hors agglomération, où la masse en vol autorisée monte à 25 kilogrammes. Aussi livrons-nous une machine avec deux jeux de bras pluggables, l’un adapté aux agglomérations, l’autre pour l’hors agglomération ».

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