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À l'usine, le sans-fil réduit les coûts

Mirel Scherer

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- Volkswagen utilise un réseau sans fil Siemens dans l'usine d'assemblage de la nouvelle Passat. Une solution qui réduit les coûts et améliore les performances.

Peut-on installer un réseau sans fil dans un atelier de production responsable de l'assemblage de sous-ensembles d'automobiles, tout en respectant les consignes de sécurité draconiennes d'un tel environnement ? La solution de communication mobile IWlan (pour Industriel wireless local area network) de Siemens, mise en place dans l'usine Volkswagen (VW) d'Emden, en Allemagne, le prouve.

Une solution qui évite les câblages

« Nous voulions une technologie évolutive capable de protéger notre investissement, précise Christian Land, responsable de l'unité Plant Engineering de l'usine. Avant l'installation du réseau radio, les ouvriers devaient utiliser une multitude d'outils et de systèmes dispersés autour du poste de travail, du tournevis manuel aux différents types de pneus rangés sur des rails de suspension. Des tâches pénibles, car il fallait à chaque fois chercher le bon outil au bon endroit ou amener ces rails au poste de travail. » Ce qui pénalisait la fluidité et entravait la productivité.

Fin 2004, les spécialistes de VW profitent de l'accélération de la production de la nouvelle Passat pour mettre cette chaîne de montage au goût du jour. L'usine utilise ainsi, depuis mai 2005, un réseau local sans fil adapté par Siemens à cet environnement. Un réseau relié au système de contrôle central qui commande des postes d'assemblage mobiles sur lesquels sont réunis les outils et les composants nécessaires au montage. Maintenant, les outils une fois utilisés reprennent leur position d'origine sur ce poste mobile qui affiche les ordres de montage transmis par radio - « Attendez le prochain véhicule », par exemple - et donne des informations sur le numéro du véhicule et le type de moteur à monter... Fiable et sécurisée, cette solution apporte, selon Christian Land, de nombreux avantages par rapport à la solution câblée. Dont la réduction des coûts en évitant les câblages complexes, l'amélioration de la précision des opérations et de la productivité, la flexibilité...

« Il a fallu cependant prévoir quelques modifications du réseau Wlan classique pour pouvoir lui adjoindre le sigle I pour "industriel" », remarque Ewald Kuk, responsable marketing produits pour Simatic Net chez Siemens A&D. Dans un réseau Wlan habituel, les paquets de données sont placés dans une file d'attente lorsque les volumes à transférer sont importants. Ce qui est inconcevable dans le cas d'une chaîne de production industrielle. Le système conçu par Siemens repose sur une technique logicielle maison brevetée qui dispose de fonctionnalités spécifiques : surveillance des abonnés mobiles, génération de messages d'erreur en cas de perte de connexion ou création de lignes redondantes sur les deux bandes de fréquences utilisées... Ce qui offre une fiabilité maximale.

Illustration avec les postes de vissage des éléments des ensembles moteur/transmissions. Les opérateurs ne se préoccupent plus des outils et des ordres de production. Pilotés par radio, les équipements de production se mettent automatiquement en position. Les moniteurs, dont sont dotés les postes d'assemblage, affichent les instructions sur les tâches à effectuer et le système s'assure que les pièces sont correctement vissées. La précision de serrage est parfaite, car le poste mobile ne reprend sa position initiale que lorsque les assemblages sont corrects. Le poste de vissage et le convoyeur de pièces envoient leur position via un module radio à l'unité de commande du système qui compare les valeurs relevées, calcule le prochain déplacement et transmet par radio les commandes aux équipements qui se repositionnent. Simple et efficace... -

L'ESSENTIEL

L'application - Amélioration de la productivité et de la précision des opérations de production L'équipement - Le réseau IWlan de Siemens (vitesses de transmission de 11 à 54 Mbit/s dans respectivement les bandes de fréquences de 2,4 GHz et de 5 GHz) Les bénéfices - Coûts d'installation et d'exploitation réduits par rapport à la solution câblée - Souplesse d'évolution

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