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35 ans après Alpine revient aux 24 Heures du Mans

Jean-François Preveraud

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35 ans après Alpine revient aux 24 Heures du Mans

35 ans après sa victoire avec l'Alpine A442 B, Renault revient aux 24 Heures du Mans

© DR

Dans le cadre de la renaissance d’Alpine comme marque sportive du groupe, Renault décide de revenir en compétition avec un prototype Alpine à moteur Nissan aux 24 Heures du Mans.

Carlos Tavares, Directeur Général Délégué aux Opérations de Renault, a annoncé ce matin sur le circuit du Mans, que 35 ans après la victoire du prototype Alpine A442B piloté par Jean-Pierre Jaussaud et Didier Pironi, Renault engageait une voiture prototype dans le très relevé Championnat ELMS 2013 (European Le Mans Series), ainsi qu’aux 24 Heures du Mans qui se courront les 22 et 23 juin 2013.

                                             

                                                             Le concept-car Alpine A110-50
                                                    exposé au Mondial de l'Auto 2012
  @JFP


Rappelons que Renault avait présenté en mai dernier lors du Grand Prix de F1 de Monaco, puis au Mans Classic en juillet 2012 l’Alpine le concept-car Alpine A110-50, véhicule anniversaire des cinquante ans de la célébrissime berlinette. Puis il avait annoncé vouloir faire revivre la marque Alpine, en lui attribuant les futurs véhicules sportifs du groupe. Annonce qui s’est concrétisé par l’annonce le 05 novembre dernier de la création de la Société des Automobiles Alpine-Caterham, qui devrait commercialiser son premier véhicule en 2016.

                                          

                                     L'une de A110 qui a couru le Mote-Carlo Historique 2013
                                                                 exposée à Rétromobile. @JFP


En attendant, Renault a présenté l’Alpine A110-50 au Mondial de l’Auto en octobre dernier, puis engagé officiellement cinq Alpine A110 lors du dernier Rallye Monte-Carlo Historique où le public leur a réservé un accueil triomphal. Ces autos – et d’autres modèles de la marque créée par Jean Rédélé - ont ensuite été exposées au Salon Rétromobile début février.

Un palmarès époustouflant

Rappelons qu’Alpine a participé onze fois aux 24 Heures du Mans entre 1963 et 1978 avec 55 voitures d’usine.

La marque y a tout remporté :

  • l’Indice Energétique en 1964, 1965 et 1968 ;
  • l’Indice de Performance en 1968 et 1969 ;
  • Sept victoires de classe ;
  • la victoire au Classement Général Absolu en 1978 avec le prototype Alpine A442B piloté par Jean-Pierre Jaussaud et Didier Pironi. Ce succès avait été complété par la 4e place de l’équipage Jean Ragnotti / Guy Fréquelin sur une autre Alpine A442.

 

Un moteur Nissan

Pour réussir ce retour en compétition, Alpine s’est associé à l’équipe Signatech de Philippe Sinault qui engagera un prototype LM P2 Alpine doté d’un moteur V8 Nissan VK 45 de 500 CV sur les cinq épreuves du Championnat ELMS. Le coup d’envoi sera donné à Silverstone (Grande-Bretagne) le 13 avril prochain. Les pilotes en seront Nelson Panciatici et Pierre Ragues. Le troisième pilote pour les 24 heures du Mans sera annoncé lors de la présentation de la voiture au Castellet le 24 mars 2013.

« Le retour d’Alpine dès 2013 sur cette épreuve mythique des 24 Heures du Mans constitue le début d’une nouvelle aventure qui s’inscrit dans la durée. La profonde passion qui nous guide n’a d’égal que la frugalité de ce retour qui s’appuie sur l’engagement de nos partenaires et nos supporters. Etape par étape, nous tenterons d’écrire collectivement une nouvelle page de l’histoire de cette grande marque française de voitures de sport qu’est Alpine », a espéré Carlos Tavares, lors de cette annonce.

Jean-François Prevéraud
 

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