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1955, il fait voler le premier hélicoptère à turbine

Bertrand Beauté

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1955, il fait voler le premier hélicoptère à turbine

Le 12 mars 1955, sur le terrain de Buc, l'Alouette 2 est prêt pour son premier envol. Conçu par René Mouille (ci-contre), il remporte un franc succès, 1 324 exemplaires vendus en vingt ans.

© D.R. ; Eurocopter

- En soixante ans de carrière, René Mouille est devenu le père spirituel de l'hélicoptère français.

Au matin du 12 mars 1955, sur le terrain d'essai de Buc (Yvelines), cher à Blériot, le SE 3130 Alouette 2, premier hélicoptère à turbine à avoir été produit en série, prend son envol. Resté à terre les yeux rivés vers le ciel, un homme, auquel l'Alouette 2 doit beaucoup - tout, diront certains - René Mouille. Pour cet ingénieur, diplômé de l'Institut catholique des arts et métiers de Lille en 1944, cet envol n'est que le début d'une longue histoire qui le verra oeuvrer à la mise au point des Alouette, Frelon, Super-Frelon, Gazelle, Écureuil... faisant de lui le père spirituel de l'hélicoptère français.

Tout commence en 1946 lorsque René Mouille entre à la SNCASE (Société nationale des constructions aéronautiques du Sud-Est), aujourd'hui Eurocopter, pour travailler au bureau d'études au côté de l'ingénieur en chef Renoux. Ensemble, ils dessinent les plans du SE 3120 Alouette 1. Véritable réussite, en juillet 1953, cet hélicoptère bat les records de vitesse et de distance. Mais, trop complexe, il n'est pas commercialisable.

Faire vite et faire simple

Renoux affecté sur un autre programme, René Mouille se retrouve alors seul à la tête d'une équipe d'une vingtaine de personnes, avec une exigence imposée : faire voler, dans un délai de deux ans, un appareil susceptible d'être produit en série.

Pour lui, l'impératif se résume à : « Faire vite et faire simple. » Il abandonne le poussif moteur à pistons de l'Alouette 1 pour une turbine. Cette option est osée, plusieurs constructeurs ayant déjà échoué à adapter ce type de moteur. René Mouille dessine l'appareil et propose des solutions techniques. La suite est connue : 1 324 exemplaires de l'Alouette 2 seront vendus en vingt ans de carrière. Par la suite, René Mouille sera à l'origine de beaucoup de solutions nouvelles pour les hélicoptères : rotor de queue à cinq pales du Frelon, pales composites, rotor de queue caréné Fenestron, moyeu Starflex, amortisseurs visco-élastiques... En tout, une quarantaine de brevets seront déposés grâce à lui, par Aérospatiale.

RENÉ MOUILLE

- 1953 René Mouille décide d'adapter une turbine à un hélicoptère - 1955 Premier vol de l'Alouette 2 - 1958 L'Alouette 2 bat le record d'altitude avec 10 984 mètres - 1997 Dernier vol de l'Alouette 2 dans l'aéronautique navale - 2005 René Mouille continue à concevoir des hélicoptères pour la société Helips

L'HÉLICOPTÈRE AUJOURD'HUI

- Les hélicoptères du monde entier ont adopté, à la suite de l'Alouette 2, les moteurs à turbine. - Les Écureuil, Dauphin, Super-Puma..., hélicoptères qui portent la "griffe" de René Mouille, sont toujours vendus par Eurocopter.

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