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03B : quatre satellites pour créer 3 milliards d'internautes nouveaux

Séverine Fontaine

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03B : quatre satellites pour créer 3 milliards d'internautes nouveaux

Constellation de satellites O3B

Quatre satellites du projet "Other 3 Billion" vont être lancés jeudi 10 juillet de Kourou en Guyane. Ils permettront d’offrir un accès internet haut débit à trois milliards d’habitants de pays dépourvus d’accès internet. 

Trois milliards d’individus numériquement «défavorisés» vont pouvoir accéder à une connexion internet haut débit. Financés en partie par Google, quatre nouveaux satellites du projet O3B (Other 3 Billion) vont être lancés le 10 juillet à 20h55 (heure de Paris) par une fusée Soyouz tirée de Kourou en Guyane française. Son étage supérieur Fregat mettra les satellites en orbite deux par deux.

Greg Wyler est le fondateur de l’opérateur satellites O3b Networks. Ce pionnier des réseaux de téléphonie mobile 3G en Afrique a imaginé un système permettant de passer outre les infrastructures terrestres très coûteuses (fibre optique, etc.). En plaçant une constellation de petits satellites en orbite le long de l’Equateur, l’américain a constitué un système de relais spatiaux entre les utilisateurs et la toile mondiale. Et ce, grâce à de simples antennes paraboliques. 

L’orbite permet de couvrir une bande de 45° de part et d’autre de la ligne de l’Equateur. Une zone recouvrant l’Afrique, le Moyen-Orient, l’Asie du Sud-Est, l’Amérique latine, l’Océanie et l’Australie. 

Des satellites plus bas, plus légers et plus efficaces

Des satellites géostationnaires font déjà office de relais, mais leur coût est élevé. Tournant à 36 000 km d’altitude, ils pèsent 4 à 6 tonnes et nécessitent davantage de puissance pour émettre. Ils demandent parfois plus d’une demi-seconde pour faire l’aller-retour avec la Terre. Contrairement à ces satellites, les O3b conçus par Thales Alenia Space sont à 8 000 km d’altitude, pèsent 650 kg et communiquent avec la Terre à un débit comparable à la fibre optique. Quant à l’offre proposée par O3b Network, elle est 30 à 50 % inférieure que celle des autres opérateurs.

Depuis juin 2013, quatre satellites tournent déjà autour de la Terre, le long de l’Equateur. Ils ont permis à l’opérateur O3b Networks de proposer en mars dernier ses services aux Iles Cook, petit archipel du Pacifique. Quatre satellites supplémentaires devraient être lancés début 2015.

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